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FLS International, at Citrus College

FLS International, at Citrus College


もともと公立高校だった校舎を改装して誕生したというシトラスカレッジ。総学生数13,000人と、カリフォルニア州に数あるコミカレの中でキャンパス規模はやや小さめ。パフォーミングアーツに力を入れており、演劇、音楽、ダンスに興味ある方におすすめです。


カレッジ内に併設されている語学学校FLSには、約200人の留学生が在籍中。大半の生徒が卒業後の進学を目指して日夜英語学習に励んでいます。今回は、全部で6校あるFLSキャンパスの中でも一番の人気校、FLSシトラスカレッジ校をご紹介します。

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ロケーション(街の様子)

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ロサンゼルス中心部から車で約45分。FLSシトラスカレッジ校があるのは、グレンドーラという住宅街。キャンパスからサンゲーブル山脈が見渡せますし、近くに湖や渓谷まであって、視察前に抱いていた「ロサンゼルス=大都市」というイメージとは大分かけ離れた静かな場所でした。

しかし、長期で留学するならこのくらい落ち着いた環境の方がGOOD!
確かにロサンゼルス市内は「遊ぶ」エリアが充実していて、刺激に満ちあふれています。けれどそれが裏目に出てしまい、どんどん勉強をさぼりがちになり、「留学」ならぬ「遊学」をして帰国された方々を私はこれまで何人も見てきました。それはそれで、その方にとっての"良い思い出"となるかもしれません・・・でもやっぱり、費やしてきた時間とお金がもったいない!!
なので、本気で勉強したいなら都会よりも田舎にある学校の方がいい、というのが私の持論です。

とはいえ、たまの休日には都会でいろいろ楽しみたいという方も多いでしょう。
平日は田舎でどっぷり英語漬け、週末にはダウンタウンへ繰り出して思い切り息抜きする、この"黄金バランス"が実現できる点がこの街最大の魅力なのです。

スクールの特徴

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1915年創立のシトラスカレッジは、カリフォルニア州内で5番目に古いコミュニティカレッジです。キャンパス内には図書館、カフェテリア、プール、ゴルフ練習場、レコーディングスタジオなどが揃い、FLSの学生さんもカレッジ施設を自由に使うことができます。
現地のスタッフによると、3年前カリフォルニア州内でバスケットボールチャンピオンの座を獲得したほど、「スポーツ」にも力を入れているんだとか。FLSの生徒で将来シトラスカレッジへ入学する事が決まっていれば、希望するスポーツチームへのトライアウト(入部テスト)を受ける権利があるそうです。

なお、シトラスカレッジは4年制大学への編入率が高いカレッジとしても知られており、卒業後はUCLAやUCバークレーといった名門大学へ編入するケースも目立ちます。

こうした背景から、FLSではアメリカでの進学を目標に入学してくる学生さんが大半を占めています。カリキュラムは英語の基本スキルを向上できる授業のほか、実践に役立つ発音矯正やディスカッション能力を高めるクラス等、コミュニティカレッジや4年制大学での学生生活で困らないよう設計されています。

コミュニケーションだけに限らず読解力もライティングも・・・、「英語の総合力をあげたい!」という方にも最適なスクールなのです。

アクティビティ(課外活動)

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普段は英語教育に余念がありませんが、生徒たちが楽しめるアクティビティもちゃんと用意しています。FLS生徒に人気の高いイベントを伺ったところ…
・ハリウッド観光ツアー
・ビバリーヒルズ観光ツアー
・スポーツ(バスケット・野球・アメフト)観戦
・バーベキュー
・学生パーティー、etc
と、ロサンゼルスを満喫できるものがやはり上位に。

ただ、「休日は近くの山へ友達とハイキングに出かける」というアウトドア派も結構いました。
都会も自然も、オフタイムを過ごす選択肢は豊富にあるので、長期間の留学でも飽きることがなさそうです。

カウンセラー一押しの留学プラン

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本気モードの学生さん向けに長期英語コースを実施している一方で、3週間から参加できる「超短期コース」も開講しているFLSシトラスカレッジ校。

今回は、留学初心者におすすめしたいプログラム"Discover California"をご紹介したいと思います。

英語三昧の長期コースとは打って変わり、「遊び」要素の強いこのコース。
留学中に訪れる観光地をチェックしてみると・・・
・ディズニーランド
・ユニバーサルスタジオ
・L.A.ダウンタウン(アカデミー賞で有名なコダックシアターなど)
・USC(南カリフォルニア大学)キャンパスツアー
・ハンティングトンビーチ
・ビバリーヒルズ
・ハリウッド
・ショッピングモール、etc
と、ロサンゼルスの主要スポットを完全制覇!もちろんホームステイ体験や英語研修も含まれますので、遊ぶだけでなくしっかり「学び」も行います。

こちらは15歳から参加OK。夏休みや春休みを利用して参加する高校生・大学生の方が毎年多くいらっしゃいます。アメリカ短期留学をご検討中の方、必見です!

視察したカウンセラーのつぶやき

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ハリウッド映画に海外ドラマ、スポーツに洋楽と、その道のファンならずとも一度は訪れてみたい憧れの街ロサンゼルス。ただ「治安ってどうなの?」と心配される女性や親御さんが多いことも事実・・・。そんな皆様に自信をもっておすすめできるのがここFLSシトラスカレッジです。

まわりは緑が多くのどかな住宅街。広い道路や畑が目立ち、振り返れば山が見えます。そして30分程度でビバリーヒルズやハリウッドなどの観光エリアに行けますし、人気のサンタモニカまでもアクセスしやすく最高のロケーションと言えるでしょう。

もうひとつの特長としてあげられるのが、語学学校にいながらにして「カレッジ学生」気分を満喫できる事。視察中も芝生で寝そべっているFLSの生徒や、スポーツに励んでいる方をお見かけし、放課後の時間はみんな思い思いに過ごしているようでした。

一般的にアメリカのコミュニティカレッジや大学へ直接入学すると、キャンパス規模が大きすぎるためひとりひとりの学生へのケアがおろそかにされがちです。留学生は何事においても自分から行動を起こすことを求められます。けれど海外生活がはじめての方にとっては、これはかなり酷というもの。そこでおすすめしたいのがFLSのような「カレッジ併設型の語学学校」なのです。

FLSでは、生徒のホームステイ先選定や各種イベント実施はもちろん、進学カウンセリングやカレッジへの入学手続き代行に至るまで充実のサポートぶり。生徒が安心して留学生活を送れるよう万全を期していますので不安とは無縁の毎日が待っています!

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