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Tamwood International College, Toronto

Tamwood International College, Toronto

カナダ最大の都市トロントにあるタムウッドは、1年前に創立されたばかり。人気のあるバンクーバーに比べたら、正直あまり目立たないトロントではありますが、実際に暮らしてみると多くの発見がありました。

今回、私たち(位田&久保田)は実際に「語学留学」を体験。生徒と同じように英語の授業に出席し、ホームステイに滞在するなど、単なる視察から一歩踏み込んだ"トロント留学の実態"もお届けしたいと思います。

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ロケーション(街の様子)

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そびえたつ超高層ビル群、コーヒー片手に歩くビジネスマン、有名なショッピングストリート、…
トロントの街を散策していると、時々ニューヨークのマンハッタンにいるような錯覚に陥ります。この時たまたま、ハリウッド映画のロケ現場に遭遇したのですが、ニューヨークが舞台のクリスマス映画を撮影しているとのことでした。

トロントはカナダ経済の中心地だけあって、地下鉄、路面電車、バスなどの公共交通機関が発達しています。車がない留学生も生活するのに不便を感じません。そしてうれしいことに、1回の運賃がたった$3。(一定時間以内なら乗り放題!)円高の影響もあって物価は意外と低く、割安な料金でシティライフを満喫できます。

ベストシーズンはやはり夏。冬はまつ毛が凍るほどの極寒地帯となりますが、6-9月はカラッとした陽気が続き夏らしい気候を楽しめます。冬に外出できない分、トロントの人々は夏~秋にかけてとにかく『屋外』で過ごすそう。パブやレストランではパティオ(オープンテラス席)の奪い合いが日常茶飯事。路上でジャズライブが行われたり、ドッグショーなどの野外イベントも盛りだくさんです。

日本人を含むアジア人学生が大多数を占めるバンクーバーに比べると、トロントの人口は実に多国籍。世界各地から移民が集まり、イタリア、ギリシャ、インド、韓国など、市内に独自のコミュニティが点在しています。さまざまな文化や価値観に触れられる点も、トロント留学の醍醐味です。

スクールの特徴

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タムウッド・トロント校はダウンタウンのエグリントン地区という、都心から地下鉄で15分ほど離れた落ち着いたエリアにあります。キャンパスのあるビルは地下鉄の駅から直結。しかも1階にショッピングモールが入っていてとても便利。周囲にカフェやレストラン、パブ、映画館、本屋さん、電気屋さん、郵便局、銀行と、必要な施設はすべて揃っています。

視察をした6月時点での学生数は約70名。キャンパス規模が小さいので、全体的に和気あいあいとした雰囲気が感じられました。とはいえ、単なる「仲良しクラブ」で終わらないのがタムウッドの真骨頂。英語の上達に一切妥協は許しません。校内では厳しい母国語禁止ポリシーが徹底され、4回注意を受けた学生は即座に退学を求められます。
また、1クラスの平均人数は約8名(ピーク時でも10名ほど)しかいないため、授業中は全ての生徒が発言をしなければなりません。居眠りやボーっと考え事にふけるなんて、言語道断。授業中は一瞬たりとも気が抜けない状態です。

日本人の学生はわずか6名。主な学生の国籍は、ブラジル、スペイン、サウジアラビアでした。日本人スタッフは今のところトロント校にいませんが、何かトラブルがあれば即座にバンクーバー校のスタッフ(小迎さん)が対応。Skypeを駆使して日本語でのカウンセリングを実施します。

アクティビティ(課外活動)

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スクール主催のアクティビティは、ほぼ毎日用意されています。

BBQ(バーベキュー)やパブナイト、野球観戦、美術館・博物館巡り、カラオケ、ジャズコンサート…etc。中には、「プーティン(トロント名物のフライドポテトを使ったこってりお菓子)を食べよう会」といったユニークな企画もあるので、留学中は掲示板のチェックをお忘れなく。週末にはナイアガラの滝やワイナリー、モントリオール、ニューヨークなどへの観光ツアーに参加することも可能です。

学校と提携している旅行会社が主催するツアーに参加すると、タムウッド以外のスクールの生徒さんと交流できます。お友達作りの輪がグッと広がりますよ。

ちなみにタムウッドでは先生やスタッフもアクティビティに積極的で、休み時間に生徒の"お誘い"があります。主催側の先生たちの方が楽しみにしてるみたい…。あと「サッカークラブ」があるので、体育会系の方におススメです!

滞在先

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ホームステイから学校までは約30~60分。バスまたは電車で通学します。移民の多い地域だから、ファミリーもイタリア系、フランス系、韓国系と国際色豊か。朝はシリアルやパンを自分で好きなように食べ、お昼はサンドウィッチ、夜はパン・お米・パスタ等を主食にお肉や野菜を使った手料理、という食事スタイルが一般的です。

(位田)
ステイ先には複数の留学生が滞在しているケースが多いようで、私がお世話になったお宅では6人の学生を受け入れていました。夕食時には大人数でテーブルを囲み、その日あった出来事を学生がめいめいに報告したり、会話の途中でホストファザーが英文法のミスを指摘したり、と大賑わい。ホームシックとは無縁の楽しい毎日を送ることができました。

部屋は必ずシングルルームが用意され、宿題や勉強に集中したい時は自室、みんなと語りたい時にはリビングと、気分に応じた使い分けも可能。ホームステイしながら、シェアハウスのような生活を送ることができます。

(久保田)
私が滞在したのはイタリア系移民のご家族。到着早々、まずは学校への行き方と家への帰り方を丁寧に教えてくれました。留学生は私を含めて2名だけだったので、あまり気を遣うことなくマイペースに過ごすことができます。夕食時に出されたオリーブの実たっぷりの本格ピザは絶品!週に1度は必ず生地からピザを作るんだそうです。

夜の団らんタイムはルームメイトやファミリーとざっくばらんにおしゃべり。ホストマザー(写真右)が、ホストファミリーとして留学生を受け入れ始めたきっかけ、これからの人生についてなど熱く語ってくれたのが嬉しかったです。
ホストファミリーとの触れ合いを大切にしたい方にとって、この環境はベストだと思います。


視察したカウンセラーのつぶやき

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(位田)
タムウッド自体は歴史ある語学学校ですが、トロント校はできたてほやほやのキャンパス。真新しい校舎&設備を体感できるのは、今しかありません!
平均すると60人前後の生徒数なので先生やスタッフとの距離が近く、クラスメイトに関係なく誰とでも仲良くなれる環境です。
キャンパスマネージャー(写真中央)もとっても気さくで生徒思いの方なので、サポートを重視される方におススメします。

(久保田)
トロントに滞在していた数日間、私の頭の中はとにかく『ここでずっと暮らしたい!』という願望でいっぱいでした。交通は便利、物に困らない、治安も良好、人も優しくて、多文化に触れられる!日本のように人口密度が高くない!(人・人・人で身動きがとれなくなる日曜日の原宿表参道…同じように便利でおしゃれな街でも、トロントと東京はそこが大きく違うと感じました)
ふだん日本で暮らしていると、テレビ等で“カナダ・トロント”を耳にしたり目にしたりすることが少ない分、イメージが湧きづらいかもしれません。でも街の作りも、暮らしている人々の雰囲気も、本当に素敵なんです。
留学を検討しているすべてのひとに、一度は訪れてほしい場所のひとつになりました。



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押さえておきたいポイント!

●創立1年の新キャンパス。小規模ならではの一体感が自慢
●世界各地の文化・価値観に触れられる国際都市
●バンクーバーより日本人が少なめ。英語に集中したい方向け

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