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Kaplan International English,
Los Angeles Westwood

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ロサンゼルスのダウンタウン、ウェストウッド地区にあるカプラン・LA校。ハリウッドやビバリーヒルズにほど近く、放課後ふらっと立ち寄れるロケーションが魅力です。また、常時500名近い学生が在籍しているマンモス校なので、いろんな国籍の友達をつくるチャンスがあります。学校周辺にはカレッジや大学が多く、進学準備のため英語を学習している生徒も多いそう。「観光を思いきり楽しみたい」「大学目指して英語力を上げたい」など、幅広いニーズに対応できるスクールです。

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ロケーション(街の様子)

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ハリウッドとサンタモニカのほぼ中間点。ウェストウッドは、名門UCLA(カリフォルニア大学ロサンゼルス校)を中心にひろがる学生街です。おしゃれなカフェやショップ、レストラン、映画館が並び、つねに若者や学生たちで賑わっています。

カプランはUCLAのキャンパスから歩いてすぐの場所にあります。せっかくだから留学中は、大学のカフェテリアでランチを食べたり、図書館で勉強したり、お土産用にロゴ入りのトレーナーを買ったり、憧れのキャンパスライフを満喫したいもの。

交通アクセスがいい点も、都心にあるスクールのメリットです。バス通学が大半ですが、中にはマイカーで通学する生徒もいるそう。その場合は学校近くのパーキング(駐車場)を利用できます。自転車の方向けに駐輪場もありました。

スクールの特徴

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2011年11月現在、生徒数は450名。アメリカ西海岸にあるカプランの中でも最大規模のキャンパスと言えます。これだけスクールが大きいと、在籍している学生さんの国籍も実にバラエティー豊か。ヨーロッパ、南米、アジア等、世界各国の学生と一度に出会えるこの環境は貴重です。クラスメイトに積極的に話しかければ、学生生活がますます充実するでしょう。

ウェストウッド校で進学を目指す学生たちの間で、最も人気があるのがサンタモニカ・カレッジ。ここで2年間の就学を終えた後、カリフォルニア州内の4年制大学へ編入するパターンが多いそうです。ちなみに、カプランと提携しているコミカレや大学に進学する場合、英語力がカプランでの規定レベルを修了する、または校内で受験可能な模擬試験のTOEFLスコアを提出するなどすれば、通常受験が必要となる公式のTOEFL®やIELTSのスコア取得が免除されるメリットも。(注:提携先によって入学条件は異なります)

カプランの提携カレッジはアメリカ国内に数多くあります。気になる学校があるようでしたら、一度お問い合わせください。

アクティビティ(課外活動)

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エンターテインメントの中心地・ロサンゼルスは、「興奮」と「発見」の宝庫。映画やドラマのロケ地巡り、ハリウッドスターの豪邸訪問、メジャーリーグ観戦をはじめ、ロデオドライブでショッピング、リムジンドライブ、クラブパーティー、などなど、やりたい事があまりに沢山ありすぎて休日は忙しくなりそうです。

カプランでは月に1回小旅行(ラスベガスorサンフランシスコ)を実施中。カプランの生徒だけでなく他のスクールの生徒も参加するそうなので、ここでも新たな出会いがひろがります。また、学校側にリクエストを出すと、オリジナルのアクティビティを実現してくれる事もあるんだとか。最近では、"HOLLYWOOD"サイン見学ツアーやアウトレットツアーなどを開催したそうです。

また、課外活動の一環としてボランティア活動を行う時も。地元のお年寄りの方々の話し相手を務めることが多いそうです。

滞在先

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滞在先の種類は、ホームステイ・アパート・ホテルの3つ。ロサンゼルスという場所柄、夏になると留学希望者が殺到するため、予約は早めに行いましょう。部屋数が限られるアパートやホテルへの滞在を希望する場合は、なおさらです。遅くとも3ヶ月くらい前までに部屋を押さえた方がいいそうですよ。

視察したカウンセラーのつぶやき

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ウェストウッド校の率直な感想は、「とにかく便利!」
校舎が大通りに面しており、近くにファーストフード店やレストランがたくさんあってランチを食べる場所に困りません。また、バスの路線が四方に発達しているおかげで、どこへ移動するにも便利。車社会のアメリカで、交通アクセスの良さは留学生にとって嬉しいポイントです。

個人的にはウェストウッド校は若い世代の方に向いているように感じました。UCLAが近いからか、通りを歩いていると若者たちの割合が多く街全体が活気にあふれています。とにかく刺激がほしい、色んな体験をしたい、という方に打ってつけのスクールです。


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押さえておきたいポイント!

●名門UCLAから徒歩圏内。ロサンゼルス中心部にある人気スクール
●たくさんの出会いが期待できる、国際色豊かなキャンパス
●観光・ショッピング・スポーツ観戦…、アクティビティの充実度はカプラン随一

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